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英国天文学家发起先进的行星搜索,寻找生命迹象

<p>狩猎行星的艺术到目前为止,天文学家现在可以列出数百个外星世界,这些世界在恒星的轨道上是如此微弱,它们甚至不可见,因为在晴朗的夜空中没有引人注目</p><p>这些遥远的行星很少有人知道最显眼的是巨大的,木星的大小,以及与太阳相近的盘旋烧焦其他是巨型冰球,或水世界,甚至像地球一样岩石但细节更精细是一个谜,猜测的东西不仅仅是科学要了解更多有关这些世界的信息一个由英国天文学家领导的团队正在雄心勃勃地寻找行星,这些行星围绕最近,最亮的恒星运行到地球</p><p>他们的目标是找到最重要问题的主要候选人:其他地方有生命吗</p><p> “最后,这是关于理解我们周围所有这一切的地方为什么我们在这里</p><p>类似的事情在其他地方发生的可能性有多大</p><p>那里的生活范围是多少</p><p>”沃里克大学的行星猎人唐·波拉克科说:“我们正处于历史的一个阶段,我们已经接近能够回答这些问题”今年早些时候开始的200万英镑下一代过境调查(NGTS)的建设工作开始时十几台机器人望远镜中的第一架被拖到智利阿塔卡马沙漠的2,635米(8,645英尺)Paranal山顶上</p><p>这个孤立的地点是其他几个设施的所在地,包括欧洲南方天文台的超大望远镜,并且具有极好的大气观星的条件NGTS望远镜的高度与他们坐骑的人一样高</p><p>他们远程操纵,并通过互联网向天文学家发回信息一旦完全安装,望远镜将通过保护建筑的开放式屋顶盯着天空由康沃尔公司制造的,用于污水处理工具和玻璃纤维猫襟的气味捕捉罩望远镜对st的亮度变化非常敏感ars一致地工作,他们将密切注意未知行星穿过他们太阳的脸时所投射的稍纵即逝的阴影一颗行星在它的恒星前面徘徊 - 从地球上看 - 导致瞬间变暗的光线,人眼察觉不到每个轨道都会重复这个团队希望用四年时间来完成对明亮和附近恒星的调查</p><p>每年,每个望远镜都会看到四片天空,一只手伸展的手掌大小,包括天文学家来自德国航空航天中心和日内瓦天文台,希望能够发现地球直径的两到五倍的行星数据天文学家使用所谓的运输技术一直寻找新的行星但是NGTS在瞄准周围的小行星方面是独一无二的</p><p>明亮的恒星这些行星应该已经成熟,可以分析它们的气氛,以揭示气体构成它们的外星空气如果生命存在于另一个世界,那么大气应该带有它的标志在地球上,空气中含有混合气体,这些气体会暴露出生物体的存在</p><p>例如,只有植物和光合细菌会产生大量的氧气</p><p>间接地,空气中的水蒸气指向地面上的液态水所有生命在地球上取决于水,同样可能适用于生活,因为我们在其他地方知道它有两种方法来测量过境行星的大气两者都非常困难,但如果行星轨道明亮的恒星变得稍微容易了最常见的方法是测量来自行星主星的各种波长的光,并观察这些行星在其表面移动时如何变化在运输途中,一些星光穿过行星大气层的薄环,并根据其包含的气体被吸收第二种方法比较棘手它寻找来自行星的光线变化,因为它在恒星后面移动就像月亮看起来那么明亮,因为它反射了我们的阳光,所以fara行星反射光从他们自己的太阳到地球这种绝望的微弱光线已经穿过地球的大气层,因此带有其成分气体的特征天文学家已经使用美国宇航局的哈勃太空望远镜和该机构的轨道红外天文台斯皮策采取快速浏览一下太阳系以外的一些气体巨行的浓厚气氛但是测量岩石周围的大气层 - 以及可能适合居住的行星 - 将需要比今天更加令人印象深刻的技术诀窍</p><p> “我们会发现许多行星都会变得多岩石,但我们无法直接测量它们的大气层,”Pollacco说道</p><p>“当我们拥有这项技术时,这些行星将首先完成</p><p>”方式,天文设备必须从几个国家运到智利沙漠</p><p>可操纵的坐骑在美国,准备运往南美洲</p><p>望远镜的光学器件在奥地利除了其中一个探测器在英国外建造房屋的阵列将于3月左右从康沃尔到达该地点</p><p>波拉克表示,该团队将利用一系列其他陆基和太空望远镜研究他们发现的行星的大气层</p><p>首先是超大望远镜已经在帕拉纳尔山上运行的斯皮策太空望远镜但更多的希望在于美国宇航局的詹姆斯韦伯太空望远镜,哈勃望远镜的继任者,将于五年内推出,以及欧洲超大型远程望远镜去年12月在欧洲南方天文台理事会会议上批准建造Paranal另外两个小得多的太空观测站将加入这项努力,如果它们在未来几年内不被取消美国国家航空航天局的Finesse(快速红外系外行星光谱探测器探测器)任务,以及欧洲航天局的Echo任务(系外行星表征天文台),都是为研究和表征系外行星的大气而设计的</p><p>即使采用所有这些技术,任务也是艰巨的</p><p>捕捉通过行星大气的星光很难到达发现它的光谱如何变化,结果更难了然后这些变化必须归因于外星空气中的各种气体,所有这些都随着恒星的亮度随时间变化而变化,温度和压力的变化会微妙地改变地球上望远镜的特性“这是一场噩梦这是非常难以做到的,”Pollacco说,“但如果这很容易做到,

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